Страницы: (1) 1
Anton--11
 
  • Group Icon
  • Статус: к тебе летит моя душа...
  • Member OfflineМужчинаЖенат
Часть первая.

"В мире нет ничего постоянного, кроме самого времени". Появляются и исчезают цивилизации, сгорают в огне пожаров города, разрушительными ураганами проносятся войны, сменяют друг друга расы на картах континентов, землетрясения и тайфуны смешают с лица земли достижения культуры народов. Ничто не вечно в этом мире. Лишь неумолимое время стремительно продолжает свой бег, словно насмехаясь над суетой этого мира, не старея и не меняясь.
В старой части старого города, в таком же старом здании, потемневшем от времени, но еще крепком, со скрипом открылась дверь и на пороге появилась высокая, хорошо сложенная фигура, с головы до ног закутанная в темный плащ. Легким движением головы окинув прилегающие к дому территории, неизвестный захлопнул дверь и неспешным шагом двинулся по улице, вдоль приземистых, местами покосившийся зданий. Быстрый его взгляд обшаривал строения, скользил по одиноким фигурам, так же спешившим по каким-то своим делам. Он не обращал на них никакого внимания, больше уделяя внимания самому городу.
Вот уже несколько месяцев он, изгнанник, жил здесь, в этом старом, заброшенном городе. Когда-то, с полсотни лет назад, это было крупное, процветающие поселение: расположенные близ города медные и железные шахты обеспечивали горожан не только работой, но весьма неплохим достатком. Все изменилось в одночасье сорок три года назад, когда сильнейшее землетрясение обрушило большинство шахт и штолен, похоронив под завалами неосторожных шахтеров. Посчитав это карой богов за эгоизм и самовлюбленность, а так же лишившись большей части своих доходов, жители стали покидать город. Вспыхнувший вскоре мор подкосил оставшихся горожан. Город опустел.
И, все же, не смотря на прошедшие годы, старый град продолжал поражать воображение. Землетрясение почти не причинило вреда городу. Случайный путник, попав сюда, продолжал любоваться величественными шпилями храмов, изысканными линиями жилых домов, аккуратными зданиями мастерских, мощью оборонительных укреплений и башен. Вот только таких почти не осталось: город считался проклятым. И сюда, как пчелы на мед, стали слетаться те, кто был поставлен вне закона. Очень быстро после опустения города здесь поселились несколько сотен самых отпетых разбойников, бандитов и убийц всех мастей, объеденившихся в десяток банд. Эти банды промышляли тем, что нападали и грабили не только проходившие неподалеку торговые караваны, но и нападали на близлежащие города. Иногда такие нападения приносили успех, иногда рискнувшая совершить дерзкое и необдуманное нападение банда исчезала бесследно.
Иногда в город приходили странные люди. Странные потому, что представлялись посланцами правителей провинций и городов. Мало кто им верил, но они приносили новости из большого мира и платили хорошие деньги за то, что бы городские банды объединились в один общий отряд и совершали нападения на те города, которые были выгодны заказчику. Золото, которое они платили, служило лучшим стимулом для убедительности их доводов. Да и добыча, которую бандиты захватывали в случае успеха, часто превосходила самые смелые ожидания. Но такие гости были редкостью. Гораздо чаще в городе обнаруживали шпионов других поселений, собиравших информацию об этом гнезде разбоя и порока. Впрочем, никто пока не рискнул атаковать их и выжечь его огнем и мечом...
Занятый своими мыслями, неизвестный, плавность и быстрота движений которого выдавали в нем эльфа, достиг двухэтажного здания в центре города. Здесь располагалась одна из трех городских таверн, где местные разбойники собирались не столько посидеть и выпить, сколько, дабы обсудить предстоящие дела и узнать свежие новости от своих информаторов. Сегодня в этой таверне у эльфа была назначена именно встреча с информатором.
Толкнув дверь, мужчина вошел в небольшую залу, где расположилось десяток столиков, а у противоположной от входа стены стояла барная стойка. Его уже ждали: возникший рядом с ним хозяин кивнул головой - мол, следуй за мной, - и не дожидаясь ответа исчез в одной из ниш. Эльф без слов последовал за ним.
Пройдя по небольшому коридору, трактирщик провел гостя к одной из беседок. Открыв дверцу, он впустил его, дождался, пока мужчина войдет и так же тихо исчез.
В беседке эльфа тоже ждали: за столиком сидел крепкий мужчина-человек, одетый плащ того же покроя, как и вошедший, только светло-синего цвета. Волосы сидевшего были пшеничного цвета, под широкими полами плаща угадывалась могучие плечи, а краешек оттопыривал кончик короткого меча. На столе стояла бутылка хорошего вина, два бокала и блюдо из рыбы.
- Приветствую тебя, о великий дроу! - насмешливым, слегка развязанным тоном сказал мужчина.
Вошедший откинул капюшон, представ перед сидящим именно темным эльфом. Слегка поморщившись, дроу сел за стол и посмотрел на мужчину: если бы он не знал наверняка, что бывший рыцарь одного из орденов, был отъявленным трезвенником, он решил, что тот пьян. Впрочем, это не мешало бы ему самому выпить. Резким движением он взял бутылку, налил и надолго приложился к бокалу, делая небольшие глоточки.
Мужчина, тем временем, внимательно изучал дроу.
"Кто же ты на самом деле? Откуда ты взялся? - думал он. Висевший на шее эльфа черный оникс* в серебряной оправе и серебряное колечко с ним же на правой руке свидетельствовали о высоком положении дроу в обществе. И это в обществе темных эльфов, где верховная богиня - Ллос, а власть женщины - безгранична! Сколько сил он положил, что бы узнать о прошлом эльфа! И все без толку! Не привык он признавать поражений! - Ничего, я узнаю о тебе все!"
- Что влечет Вас на поверхность, дроу? - спросил человек с легкой насмешкой, когда эльф допил вино. - Чем вам так плохо в Ваших Подземельях?
И как всегда эльф проигнорировал его вопрос.
- Говори, зачем звал, - потребовал дроу.
Человек покачал головой, но предпочел ответить:
- Город новый появился недалеко отсюда. Светлых эльфов. Они напали на рудоносные жилы, которые дали богатство этому городу. И принялись развивать добычу. Город еще не отстроен полностью, гарнизон и укрепления слабенькие. Так что, там можно хорошо пограбить...
Человек замолчал, внимательно смотря на дроу. В его руках появилась что-то, свернутое в трубочку. Темный эльф правильно понял его намек: в его руках появился мешочек с монетами, тут же перекочевавший в руку человека. Свиток тут же оказался в руках дроу. Эльф развернул его, несколько минут изучал свиток, а когда поднял голову, то рядом никого не было.

* - оникс - разновидность агата. На Земле, у разных народов, оникс носили вожди и полководцы. Считалось, что оникс дарует им мудрость, силу и преуспевание в делах.
Anton--11
 
  • Group Icon
  • Статус: к тебе летит моя душа...
  • Member OfflineМужчинаЖенат
Часть вторая.

Мир Подземелья в Забытых Королевствах - страшный мир. Здесь царит мрак, ужас и смерть. Здесь с самого рождения любое живое существо учиться только одному: убивать. Вся их жизнь проходит в страшном совершенствовании этого жесткого искусства, что бы потом одним стремительным прыжком разорвать горло противнику и насладиться горячей кровью, хлещущей из разорванных жил. Здесь нет места жалости и состраданию. Слабые не выживают в Подземелье. Глупые тоже. Все они погибают в первые секунды и минуты жизни...
Оставшиеся в живых, те, кто оказался достаточно умен, что бы выжить в первое время, учатся. Учатся быть незаметными. Учатся быть ловкими. Учатся становиться еще более быстрыми и еще более сильными. Учатся быть жестокими, коварными и подлыми. И еще умными... Достигшие совершенства в своих искусствах становятся гениями убийства.
Самыми же лучшими убийцами, по всеобщему мнению, являются темные эльфы - дроу. Весь их мир - это сплошная ненависть. К жителям Поверхности, и прежде всего к светлым эльфам. К ближайшим соседям, сумевшим каким-то непостижимым образом сохранить любовь и чистоту в своих сердцах, - к глубинным гномам. Ко всему живому. К самим себе. Их мир - это сплошная борьба за лучшие условия жизни. За положение в обществе. Извращенная мораль дроу запрещает прямое убийство и, вместе с тем, оправдывает его. Если ты сумел убить врага... Да не обязательно врага - брата, отца, мать, любого другого, кто стоит у тебя на пути, но при этом даже тени подозрения не упало на тебя, то ты заслуживаешь только одного: всеобщего одобрения и преклонения. Главное, следуй главным правилам: "Будь на чеку" и "Не попадайся".
Два темных эльфа, вынырнувших из голубовато замерцавшего портала в предгорьях Низменного хребта, тоже прошли жестокую школу выживания в Подземелье, став лучшими воинами своего народа. Их информатор-человек не ошибался: дроу действительно принадлежали к очень высокому роду в своем городе, пока война между двумя правящими Домами не изгнала их на поверхность. Здесь же, в мире света и луны, они тоже хорошо приспособились и нашли применение своим талантам. Вот и сейчас, дроу неслышными тенями скользили между деревьями, сливались с грубой серой поверхностью гор, не один посторонний звук не услышал бы самый чуткий слух. Для обеспечения своего скрытного передвижения, темные эльфы не стали обременять себя громоздкими доспехами и оружием, довольствовавшись кожаными стеганками, шлемами из волчьей кожи, легкими штанами, поверх которых были одеты бесшумные сапоги с наложенными на них заклятиями для тихого передвижения. Из оружия у них было только по длинному боевому кинжалу и паре стилетов.
Через час своего скрытого передвижения, темные эльфы достигли своей цели: уступа на краю невысокого, сотни две ярдов, обрыва. Незамеченными тенями эльфы укрылись за валунами и принялись рассматривать раскинувшуюся внизу картину.
А посмотреть было на что. Раскинувшаяся внизу равнина поражала обилием красивейшего строевого леса. Широкие лужайки поросли красивейшими цветами. Вдалеке виднелись широкие луга, поражавшие своей красотой и разнотравьем. А посреди этих красот раскинулся небольшой городок, посреди широких улиц которого суетились фигурки, стараясь создать свой красивый мир.
Но дроу не интересовали открывавшиеся перед ними красоты. Слившись с окружавшей их природой, они наблюдали. Вечер сменился ночью, но это не помешало темным эльфам: их глаза позволяли видеть как в обычном спектре, так и инфракрасном, тепловом, невидимом большинству жителей Поверхности. Перестроив зрение, они продолжили наблюдение.
Миновала ночь, наступило утро, прошел день и снова наступил вечер. Дроу по прежнему продолжали наблюдение. Лишь с наступлением темноты, один из них слегка пошевелился.
- Я пошел, - на сложном языке жестов дроу, сказал он своему товарищу.
- Удачи! - ответил тот.
Темный эльф исчез в темноте.
Прошло еще несколько часов. Лишь когда на востоке забрезжил рассвет, ставший беспокоиться дроу заметил приближавшуюся фигуру своего друга.
- Уходим, - тихим шепотом произнес он.
Две тени неслышно исчезли в предрассветном мареве.
На этот раз эльфы не стали довольствоваться для возвращения порталом. Весь путь они проделали пешком, внимательно изучив по пути дорогу к своей цели. К вечеру второго дня они достигли развалин, ставших местом пристанища для многих банд. Добравшись до дому, воины завалились спать.
На следующее утро, отдохнув, эльфы приготовили легкий завтрак и уселись за стол, разложив за столом, помимо блюд, и карту, данную им их шпионом. Теперь, при свете дня, можно было разглядеть - как похожи друг на друга оба дроу. Даже неискушенному наблюдателю было понятно, что перед ним два брата.
- Город разделен на четыре части, - начал один из них, тот что помладше. - Большинство зданий в нем либо строятся, либо это здания-времянки. Юго-восточный сектор отведен под жилой сектор. Северо-восточный - это торговый и деловой центр. Там расположены склады, магазины, рынок, таверны, торговая гильдия. Северо-западный сектор - ремесленный центр, с его кузницами и мастерскими. И, наконец-то, юго-западная часть города отведена под военно-тренировочный лагерь. Там сейчас ничего нет, только строиться казармы наемников, лучников и тренировочные площадки. Думаю, через декаду, они их закончат. Еще вокруг города строятся две башни и три бастиона. Для завершения их строительства требуется тоже не меньше декады, но если они не дураки, - а эльфы не дураки - то я думаю, что они поднапрягутся и закончат хотя бы башни за несколько дней. В самом городе, если я не ошибаюсь, около восьми сотен жителей - пять сотен эльфов и три сотни глубинных гномов. Плюс каждый день в город прибывает или убывает около сотни людей и эльфов с торговыми караванами. Ну, и сюда стоит добавить крохотный гарнизон из полутора десятков эльфйиских лучников.
Дроу замолчал и посмотрел на брата. Тот некоторое время думал, затем поднял взгляд и улыбнулся.
- Четыре шахты, два поля с мельницами. Ежедневно в город доставляется до сотни тон руды и зерна. Представляешь, сколько это можно взять добычи?
Тот хищно улыбнулся.
- Эх, жаль у нас нет верховных жриц Ллос. Даже атаковать бы не пришлось...
Эльфы вздохнули. Верховными жрицами Ллос были только матери Домов и их дочери. Но они очень редко становятся беззвестными беглецами на Поверхности.
- Ничего, - сказал один из братьев. - Хватит и имеющихся у нас младших жриц. И не забывай о магах.
- Тогда завтра выступаем? - ответил второй, тактично умолчав, что маги у них тоже слабенькие.
Братья подняли бокалы и чокнулись за благополучный исход их дела.
Anton--11
 
  • Group Icon
  • Статус: к тебе летит моя душа...
  • Member OfflineМужчинаЖенат
Часть третья.

Среди обывателей бытует мнение, что разбойники и бандиты склонны к безудержному пьянству, имеют большие проблемы с дисциплиной и не имеют каких-либо моральных принципов. Отчасти, это верно: "работники ножа и топора", промышляющие в лесах, за пределами населенных пунктов, действительно трудноуправляемый и потребляют алкогольные напитки в неограниченных количествах. Такие банды долго не существуют, легко уничтожаясь стражниками или прекращают свое существования, перессорившись между собой.
Другое дело - организованный преступный мир, действующий в городах и крупных поселениях. Тут царят жесткие и жестокие нравы, ибо не только вожаки, но и даже самые рядовые члены таких объединений, крайне заинтересованы в своем выживании. А такое выживание невозможно без централизованного управления, без железной дисциплины, ответственности любого члена банды, не зависимо от его положения в обществе, за свои действия. Суровые нравы помогают им выжить и успешно соперничать с городской стражей, а коррупционность органов государственной власти приводит к тому, что на скамье подсудимых, на плахе палача или на каторге в каменоломнях оказываются лишь единицы из них или отщепенцы, преступившие законы преступного мира.
Банды, выбравшие местом своего обитания покинутые жителями города или основавшие свои собственные крупные поселения, подчиняются, в общем-то, тем же принципам, что и организованный преступный мир. Та же железная дисциплина, как внутри отдельных банд, так и в преступном сообществе в целом. Четка градация специализации и сфер влияния. Жесткое пресечение отступничества, причем наказание здесь признается только одно: смерть. Внутри самого поселения также поддерживается железная дисциплина и порядок столь же жесткими карательными мерами. В таких городах не встретишь пьяного, редки дебоши и выяснения отношений, ибо наказание за подобные нарушения - быстрая смерть. Сами же жители бандитских поселений жили разобщенными секторами: гномы отдельно, люди отдельно, а эльфы сами по себе, имея в каждом квартале казармы, арсеналы, склады, магазинчики и ремесленников-оружейников. Чужаки в таких кварталах не приветствовались и старались без крайней на то необходимости. Лишь центральная площадь города и находившиеся там таверны были местами сбора.
Подобная железная дисциплина и обособленное проживание способствовало тому, что братьям не потребовалось много времени, что бы собрать своих людей и подготовить их к походу. Перед ними стали лишь два вопроса, которые потребовали срочного разрешения.
Первый из них касался участия в походе жриц Ллос. Женщины в обществе дроу занимали очень высокое положение, которое было выше мужского. Богиня Хаоса наделяла их нечеловеческой силой и большим могуществом, огромным магическими способностями и частью своей силы. По сути своей, женщины дроу уже не были живыми существами. Это были черные ангелы своей беспокойной богини. Но это касалось только верховных жриц. Остальные занимали привилегированное положение в обществе, но при должном старании и умении могли подняться по ступеньке вверх в обществе дроу.
Некоторые из служительниц Ллос, имевших статус младших жриц, специально покидали Подземелье и поднимались на Поверхность, дабы своими действиями заслужить благосклонность богини Хаоса. Несколько таких жриц жили в бандитском поселении. Что они здесь делали, толком никто не знал, но от случая к случаю, в город проникали слухи о чудовищных убийствах, очень похожих на ритуальные преступления дроу. Иногда женщины принимали участие в бандитских нападениях своих соплеменников, творя бесчинства, но даже сами темные эльфы не горели желанием с ними связываться. И, тем не менее, с ними следовало бы договориться: магические способности жриц могли бы весьма пригодиться.
Второй проблемой, которую стоило бы решить до выхода, был вопрос о передвижении отряда к цели. Собственно, выбора было два: пройти пешком через горы и лес, а второй - телепортироваться прямо к месту назначения.
Оба эти варианта имели свои недостатки. Пешее передвижение было рискованно тем, что их могли заметить посторонние наблюдатели и упредить об этом горожан, дабы те подготовили незваным гостям очень "дружескую встречу".
Телепортирование же через портал, как ни маскируй его, а приведет к заметным магическим возмущениям, достаточно сильным и опытный маг может засечь их перемещение. К тому же, перемещение большого количества войск требовало от магов очень много энергии. Учитывая не очень высокий уровень их чародеев, восстановление магов после такого перемещения могло занять много времени, которого у них не было.
Недолго посовещавшись и подумав, братья пришли к выводу, что риск быть обнаруженным при пешем передвижении меньше и к цели они отправятся без помощи магов. Осталось решить вопрос со жрицами.
- Тебе придется снова встречать с Тиграэль, - сказал старший брат младшему.
Тот не ответил, лишь угрюмо смотрел на него.
- Я знаю, Агроэль, - сказал старший эльф. - Но, пойми, это необходимо. К тому же, если нам улыбнется Ллос, мы сможем вернуться назад, в город и создать свой, собственный Дом, пускай пока и младший...
Тот, кого называли Агроэлем, мрачно зыркнул на брата и криво усмехнулся.
- В последний раз, брат...
- Ладно, - ответил Агроэль. - Но это действительно - в последний раз...
Он встал, поправил одежду, кивнул брату и вышел из комнаты. Два часа прошли для старшего эльфа, как вечность. Наконец-то, Агроэль вернулся.
- Она согласна, - сказал он, отвечая на молчаливый вопрос. - Более того, Тиграэль сказала, что Ллос благословляет нас на возвращение в Подземелье и ниспошлет на нас свою милость...
- И что мы должны в замен? - дроу напрягся, зная, что Ллос ничего не дает просто так.
Агроэль, прекрасно поняв брата, протянул ему свиток. Темный эльф взял его, раскрыл и начал читать. По мере ознакомления с текстом письма, дроу все больше багровел, насколько это возможно для эльфа, на его скулах заиграли желваки.
- Хорошо, - сказал он, наконец-то, откладывая в сторону свиток.
- Тогда пошли собираться, - требовательно сказал Агроэль. - Времени мало...
... Вечером того же дня крупный отряд вышел из города и направился к своей цели.
Anton--11
 
  • Group Icon
  • Статус: к тебе летит моя душа...
  • Member OfflineМужчинаЖенат
Часть четвертая.

Отряд добрался до цели к вечеру следующего дня, когда солнце уже коснулось краем горизонта. Быстрый марш здорово вымотал даже опытных воинов и один из братьев отдал приказ:
- Всем отдыхать!
Солдаты не осмелились ослушаться, с радостью принявшись распаковывать спальные мешки, доставать из походных мешков вяленное мясо и быстро, без ненужной суеты обустраивать временный лагерь. Несколько жриц Ллос, шедших с отрядом подчиняясь повелительному взгляду своей повелительницы - еще молодой (ей едва исполнилось сто лет), очень красивой и столь же способной жрице Ллос, - тоже принялись готовиться к отдыху. Сама же дроу, внимательно проследив, как ее подчиненные выполняют ее распоряжения, подошла к братьям, стоявшим немного в стороне от лагеря, на уступе, откуда открывался вид на город.
Повелительным жестом отстранив спутников, девушка наклонилась и принялась очищать край уступа. Быстро покончив с этим делом, она вернулась в лагерь, достала из мешка коврик и пришла обратно. Расстелив его на земле, жрица аккуратно умостилась на краю обрыва и погрузилась в транс.
Братья, прекрасно зная, что жрице в такой момент лучше не мешать, отошли в сторону. Рядом готовился к отдыху лагерь: воины и маги подкреплялись валеным мясом, запивая его водой, иные, самые шустрые, уже укладывались спать. В лагере жриц, молодые женщины приводили себя в порядок, тоже готовясь к отходу ко сну. А чуть поодаль стоял единственный человек в их отряде. Точнее, молодая девушка-человек, один из самых перспективных магов-некромантов Поверхности, с которой даже жрицы Ллос не рисковали связывать, кроме, как при крайней необходимости. Не рискнули к ней подходить и братья, продолжая крутиться возле старшей жрицы, дабы кто-нибудь, не дай бог, не помешал ей.
Прошло около часа. Женщина-дроу по-прежнему сидела на коврике и медитировала. Затихли оба лагеря, улеглась спать даже вечно неугомонная некроманта, а эльфийка, как и прежде, витала где-то в неведомых далях.
Наконец-то, когда погасли последние отблески зари, девушка вышла из транса. Попытавшись встать, она покачнулась и едва не упала, но братья ее поддержали. Младший из братьев тут же подал девушке кубок с целебным напитком. Жадно схватив кубок, она принялась торопливо его осушать.
Братья смотрели на нее: старший с жалостью, младший с восторгом и обожанием. Все таки, для старшей жрицы сотворенное только что девушкой было плевым делом, а для нее, младшей жрицы, подобное путешествие в астрале, давалось еще тяжело.
Наконец-то, напившись, девушка оставила бокал и посмотрела на мужчин. Те насторожено отвечали ей те же.
- Похоже, ваш информатор берет серебро не только с вас, но и с жителей Поверхности, - прозвучавший голос эльфийки заставил мужчин вздрогнуть. - Кто-то предупредил их об готовящейся атаке...
- Вот же..., - ругнулись оба брата и снова обратились в слух.
-... сразу после вашего ухода, в город пришли две сотни глубинных гнома из Бендзеуара*, - продолжала чеканить эльфийка. - При их помощи, городские укрепления и башни закончены сегодня вечером. Усилен гарнизон: на каждой башне дежурит по десятку лучников, на стенах - по столько же пикинеров. И еще около сотни воинов находиться в самом городе...
Братья переглянулись и дружно бросили взгляд на лагерь. В из отряде было всего десяток кавалеристов, кроме них самих, с полсотни лучников, восемь десятков мечников, десяток магов и столько же жриц Ллос. Штурмовать с такими силами город с таким гарнизоном было бы безумием, несмотря на всю хрупкость его сооружений... Братья здорово приуныли. У каждого из них мелькнула мысль: а не отступить ли им, пока не поздно? Но что они скажут своим людям? Как низко падет их авторитет?
- Не забудьте о плате, - голос жрицы Ллос вывел их из задумчивости.
Едва осознав сказанное, братья смертельно побледнели: дроу напомнила им о самом страшном, что их могло бы ждать. За свою благосклонность, за возможность вернуться домой и снова подняться по иерархической лестнице, богиня Хаоса потребовала страшную плату. Страшную даже по меркам дроу: принести в жертву каждого десятого жителя города. И если они не справятся, то страшно представить, что их ждет...
- Благосклонность Ллос на вашей стороне, - сказала эльфийка. - Итак, каково ваше решение?
Несколько минут братья переглядывались. Наконец-то, старший брат заговорил:
- Мы атакуем перед рассветом. По первоначальному плану. А сейчас давайте отдыхать, силы нам понадобятся...
Он встал и пошел к лагерю. Уже возле самой палатки, любезно расставленной специально для них, эльф вдруг сообразил, что не слышит тяжелых шагов брата и легких, почти неслышных, шажков жриц.
Он обернулся. Чувствительные к тепловому спектру, его глаза разглядели двоих - мужчину и женщину - сидевших, обнявшись, на краю обрыва. Эльф улыбнулся, покачал головой и вошел в палатку. Там, не раздеваясь, он повалился на подстилку и крепко заснул до утра.

* - город глубинных гномов в Подземелье, жители которого славятся не только в металлургии и горном деле, но и строительстве.
Anton--11
 
  • Group Icon
  • Статус: к тебе летит моя душа...
  • Member OfflineМужчинаЖенат
Часть пятая.

Отряд атаковал город перед самым рассветом, в самый глухой ночной час. Один из чародеев, стихийный маг Воды, вызвал на небо тучи, закрывшие луны и звезды, что позволило им приблизиться к городу почти вплотную.
За сотню метров до цели отряд остановился. Наверное, они бы продвинулись бы и дальше, но именно здесь кончался лес. Наверное, это было пока единственным просчетом создателей поселения, а может, горожане не успели его вырубить. По крайней мере, данное обстоятельство сыграло решающую роль в том, что произошло дальше.
- Начали! - скомандовал старший из братьев.
Маги мгновенно выстроились в широкую линию. Следом за ними, в ряд стали жрицы Ллос. А еще дальше, накинув на голову темный темный капюшон темного плаща, обустроилась девушка-некромантка. Ее руки переплелись между собой, в ночи она выглядела жутковато, а магический взгляд эльфов хорошо различал темные нити, потянувшиеся от ее ладоней к городу.
- Вперед! - последовал краткий приказ.
Отряд пришел в движение. Впереди последовали кавалеристы, следом за ними бегом устремились лучники и мечники. Их целью были ворота, расположенные напротив леса. Человек поверхности не смог бы в мраке разглядеть их, но эльфы, видящие в темноте с помощью инфракрасного зрения, хорошо различали цель атаки.
Едва отряд вырвался на широкое пространство, шестеро магов, стихийные маги Воды и Воздуха, поставили магические щиты над отрядом, дабы уберечь своих товарищей от обстрела со стороны стен. Еще четверо магов, будучи магами Огня и Земли, приготовились нанести свой удар, когда наступит время. Не теряли зря времени и жрицы, войдя в Астрал. Через мгновение, на стенах раздались крики ужаса и боли: служительницы Ллос нанесли ментальный удар по защитникам крепости.
Отряд стремительно приближался к крепости. Едва до него осталось десятка два шагов, как маги нанесли еще один удар: два огненных шара врезались в ворота, раздался взрыв и в стороны полетели куски дерева, камней и земли. Одновременно, содрогнулась земля под мощными подземными толчками. Мгновение спустя, пыль, сдуваемая магическим ветром, ушла в сторону, открыв взору разрушенные ворота и просевшие стены.
Едва развидилось, лучники остановились, натянули луки и с поразительной скоростью принялись обстреливать защитников на полуразрушенных бастионах. Шестеро кавалеристов ворвались на мост, пролетели его и в мгновение ока смели корчившихся в судорогах стражников и...
Воздушная волна, словно возникшая из неоткуда, смела четверых из них, швырнув на землю с лошадей. Одновременно, крики боли послышались и среди жриц Ллос. Сначала одна, потом еще две упали а землю без движения. Чудом оставшиеся на ногах служительницы прекратили атаку и повели борьбу с невидимым врагом. Спешившие за всадниками мечниками замедлили свой бег, их ряды смешались, воины начали пятица, доставая из-за спин щиты и прикрываясь ими. Лишь некроматнка, хрипло засмеявшись, произнесла длинную непонятную фразу, от ее рук темные линии устремились к городу.
Один из братьев, чудом усидевший на лошади, борясь с брыкающим животным, обернулся и увидел, что его воины не особо горят желанием к нему присоединиться и топчутся на месте на краю моста, не решаясь двигаться дальше.
- Сюда, побери вас Ллос! - гаркнул он. - Быстрее...
Он разразился площадной бранью, но это не особо помогло: воины не спешили присоединиться к своим командирам. Лишь лучники продолжали обстреливать стены, впрочем, не так рьяно, как прежде. Эльф снова ругнулся: надо было что-то предпринять, иначе...
Тем временем, ситуация на поле боя снова начала меняться. По лицу некромантки потекли капли пота, она забормотала новое заклинание и, похоже, оно сработало: странная сила, терзавшая жриц, отпустила их, но лишь две из них, по прежнему, были в состоянии продолжать бой: бросив благодарный взгляд на некромантку, они продолжили атаки.
Но время уже было упущено: защитники крепости успели немного оправиться от неожиданного удара. Со стен на атакующих посыпались копья и стрелы. Очевидно, некоторые их них были с магической начинкой, поскольку, часть из них сумели пробить щит магов и поразить некоторых из воинов. С десяток воинов повалились на землю. Как, ни странно, это подействовало на них отрезвляюще: мечники, с проклятиями, бросились чрез мост. СО стен на них, кроме упало несколько камней, еще двое дроу упали на землю, но атакующих уже было не остановить. Через несколько секунд, они ворвались в город. В тоже мгновенье, на стены обрушился Сгусток Тьмы, поглотив всех, кто еще остался на стенах. Когда он рассеялся, на каменную кладку бастионов обрушились обглоданные кости тех, кто раньше был людьми и гномами. Увидев, что их товарищи ворвались в город, лучники-дроу, устремились за ними...
Через час сопротивление горожан было полностью сломлено. Все защитник города либо погибли, либо были взяты в плен. Удалось захватить и около тысячи горожан. Потери дроу были на удивление малы, учитывая с каким сопротивлением им пришлось столкнуться, но они потеряли лишь пятерых воинов убитыми да одна из жриц умерла от болевого шока, еще с десяток воинов были легко ранены.
Пока маги и служительницы Ллос занимались лечением раненных и воскрешением погибших, а часть воинов охраняли пленных, согнанных площади, оба брата (младший едва прихрамывал, сказывалось падение с лошади), вместе со старшей жрицей, начали обход городских складов. Увиденное их порадовало и старший из братьев позвал одного из воинов и старшего мага.
- Откройте портал! - приказал он. - Сколько вы можете его поддерживать?
- Открыть самое сложное, много сил уйдет, - ответил маг. - А поддерживать его постоянно в рабочем состоянии - ума много не надо. И способностей тоже, один из нас сможет поддерживать его постоянно.
Дроу зыркнул на мага, поиграл желваками, но развивать конфликт не стал.
- Тогда займитесь им. Мне надо связь с нашим поселением через полчаса.
Маг кивнул и ушел. Взгляд темного эльфа обратился к сотнику мечников.
- Твои люди показали сегодня не слишком храбрыми. В наказание, они сегодня займутся самыми тяжелыми работами, - дроу широко ухмыльнулся, от его улыбки у сотника пробежал мороз по коже. - Твои люди должны очень постараться, что бы по возвращению домой, наказание для них было не слишком жестоким.
Воин сглотнул.
- Что мы должны сделать?
- Здесь, в этих складах, - кивнул дроу на два больших, приземистых здания, расположенных почти у самого края центральной площади города, - большое количество самого ценного добра. Все это должно быть перенесено в наше поселение! Ясно?
Последнюю фразу эльф рявкнул что есть силы.
- Ясно! - вытянулся по струнке сотник.
- Тогда убирайтесь! А мы пока займемся ратушей...
Разграбление города длилось до самого вечера. Первыми в поселение разбойников, через портал, открытый магами, отправили пленных под конвоем лучников. Некоторые из них, зная, что их ждет жестокая участь быть проданными на галеры или на шахты, пытались бежать, но безуспешно: несколько таких беглецов, пронзенных стрелами, отбили у остальных охоту своевольничать. Через некоторое время дроу-лучники вернулись и в городе закипела работа.
Стремясь загладить свою вину, воины работали как проклятые. Вскоре, к порталу потянулась цепочка эльфов, несущих железо, ткани, зерно и все прочее, что нашлось на городских складах. Оба брата, некромантка и старшая жрица, тем временем, направились в ратушу. Спустя некоторое время, они вернулись оттуда, таща на себе немалый сундучок. В руках у женщин были какие-то свитки и бумаги. Недоверие добычу никому, они оставили их у себя, принявшись немного в стороне наблюдать за разграблением города.
Суета в захваченной крепости продолжалась до вечера. До самого заката вереница груженых тяжелым грузом дроу тянулась от складов к порталу и обратно. Лишь когда солнце коснулось земли, склады опустели. опустела и площадь перед порталом, на ней остались лишь оба брата, старший маг, некромантка и старшая жрица.
Старший из братьев кивнул магу. Тот понял знак и молча исчез в портале.
- Пора и нам, - сказал старший дроу.
- Идем, - ответил младший. - Что-то я устал...
- Скоро будем дома, - ответил брат. - Там отдохнешь...
Он сделал шаг по направлению к порталу и так и не узнал, откуда пришла его смерть: длинный боевой кинжал вонзился в основание его шеи. Тело дроу начало медленно оседать на землю.
- Извини, брат, - прошептал младший. - Мне кажется, что я буду лучшим отцом Дома, чем ты...
Сильный удар мечом снес голову старшему дроу, окончательно и бесповоротно отправив его в царство Ллос.
- Надо было, хотя бы попросить его помочь дотащить этот до портала, - брезгливо поморщился некромантка, отряхивая попавшие ей на одежду капли крови. Голос у нее оказался мелодичный, красивый и хорошо поставленный.
- Ничего, сам дотащит, - слегка насмешливо ответила жрица.
Дроу ничего не ответил. Он лишь подхватил сундук и они втроем исчезли в угасающем портале.
Anton--11
 
  • Group Icon
  • Статус: к тебе летит моя душа...
  • Member OfflineМужчинаЖенат
Часть шестая.

Уже неделю разбойное поселение гудело, словно растревоженный улей. Во всех трактирах, тавернах, мастерских, магазинах и просто на улицах велись диспуты об недавнем удачном нападении отряда дроу на небольшой, горнодобывающий городок неподалеку от бандитского логова.
Версии ходили самые разнообразные, в том числе и совсем уж бредовые. Так, например, утверждалось, что сама Ллос поднялась из своего подземелья, дабы помочь атакующим. Не смотря на явную надуманность, многие из бандитов верили в это. За неделю количество последователей Ллос среди разбойников выросло в несколько раз. Хотя, возможно, этому способствовал весьма кровавый и жестокий ритуал жертвоприношения, проведенный жрицами на пустыре за городам. Что там точно произошло, никто не знал, но следующим никто не хотел становиться. А, может быть, не последнюю роль тут сыграло не только это, но и захваченная отрядом добыча.
А похвастаться дроу было чем. Как ни старались городские сплетники преувеличить количество захваченного в городе добра, у них этого не шибок получалось. Только в одном из сундуков, захваченным в городской ратуше, было найдено более двенадцати тысяч золотых форлингов*. Количество же прочих товаров не поддавалось счету, склады были забиты до упора, кое-что из добычи даже вынуждены были свалить у самих складов. Более тысячи рабов ждали своей печальной участи в городских темницах.
Целую неделю, чудом уцелевший в первой отчаянной атаке один из братьев, вместе с девушкой-некромантом, пытались через посредников пристроить захваченный в городе товар. Перекупщики-посредники, ошалевшие от такой добычи, старались изо всех сил, но товар расходился медленно и лишь к концу недели большую оного удалось пристроить и получить весьма неплохую прибыль.
На десятый день, девушка-некромант и молодой дроу встретились дома у темного эльфа. Девушка выжидающе посмотрела на молодого мужчину.
- Вот, - сказал тот, доставая из кармана пачку каких-то разноцветных, покрытых вязь и скрепленных печатью бумаг. - Здесь векселей на предъявителя на двести тысяч форлингов...
Девушка выжидающе продолжала смотреть на него.
- Хватит и на замок, и на все прочее, - менее уверено продолжал дроу.
- Я не про это, - решительно прервала его некромантка. - Ты знаешь о чем я, как знаешь и обычаи моего народа...
Мужчина понурил голову.
- Решай!
Девушка развернулась, открыла дверь и вышла. Дроу долго смотрел ей вслед, затем вздохнул, прицепил на пояс короткий меч, положил за пазуху несколько серебряных звезд и вышел в надвигающуюся на город ночь.

Его путь лежал через самую элегантную часть города. Точнее, то, что ею называлось. Находилась она на северо-востоке поселения, состоя из довольно таки ухоженных улиц, бело-розовых домов и красивых парков. Здесь жили маги, жрецы самых разнообразных культов и прочая элита города, а по улицам регулярно ходили патрули из числа их личной стражи. Доступ сюда был запрещен многим… Многим, но не всем…
У молодого дроу такой доступ. Несколько раз его останавливали патрули, но магический пропуск, изысканно выполненный на небольшом клочке папируса, сразу снимал все вопросы. Наконец-то, пройдя два квартала, темный эльф свернул в переулок, прошел мимо нескольких домов и оказался возле двухэтажного, серого, весьма мрачного дома, скорее напоминающего тюрьму, чем жилой дом. Проскользнув мимо цветника, расположенного у входа, мужчина постучал в дверь.
Эльфа ждали: дверь распахнулась. В возникшей на пороге молодой женщине - стройной, темноволосой, очень смуглой и еще более красивой, одетой в полупрозрачное шелковое платье, - трудно было признать ту самую жрицу Ллос, которая неделю назад, вместе с отрядом бандитов, совершила дерзкую атаку на человеческий город. И тем не менее, это была она.
Темный эльф сглотнул, любуясь ее красотой.
- Я..., - только и хватило духу сказать у него.
- Иди сюда...
Девушка решительно схватила его за грудки, втягивая в огромный, мрачный, как и сам дом, холл. Хлопнула, закрываясь дверь. Словно от сквозняка, ткань платья поползла с плеч жрицы, обнажая ее тело. Столь же решительно, девушка повалила гостя на пол, страсть захлестнула волна дикой, животной страсти. Тихого (даже по эльфийским меркам) металлического шелеста она уже не услышала...
А на следующий день новое происшествие потрясло город, заставив жителей бандитского поселения забыть обо всем остальном: на пустыре у города, возле одного из трактиров, нашли обезглавленное тело одной из жриц Ллос. Той самой, старшей жрицы, которая принимала участие в нападении на горнопромышленный городок. По городу поползли самые разнообразные слухи, некоторые утверждали, что видели в поселении йоклол, ближайшую прислужницу Ллос. По бандитскому поселению быстро стала распространяться паника. Многие банды стали в спешке покидать город: злопамятность и мстительность богини Хаоса была хорошо известна всем.
Вечером того же дня, пользуясь всеобщей неразберихой, молодой дроу вышел на окраину города, прошел к одному из трактиров. Зайдя в него, он что-то шепнул хозяину заведения, сунув ему золотую монету. Тот понимающе улыбнулся и кивнул на лестницу, едва видневшуюся за барной стенкой. Дроу не надо было повторять дважды: мгновение спустя он исчез в темном проходе.
Поднявшись на второй этаж, дроу безошибочно выбрал из десятка дверей, одну единственную. Толкнув ее, он вошел внутрь небольшой, скромно оставленной комнаты, все убранство которой состояло из длинной кровати, тумбочки и парочки занавесок на окнах, сквозь которые пробивался едва тусклый свет. И еще пара настороженных девичьих глаз, пристально смотревших на вошедшего...
- Быстро собирайся, - тихо скомандовал он.
Девушка, слегка усмехнувшись, быстро подобрала котомку, лежавшую на кровати и они незамеченными тенями выскользнули из комнаты. Столь же незаметно, они выскользнули из трактира: хозяин даже не заметил их ухода.
А еще через полчаса, они выбрались из охваченного паникой города, и исчезли в близлежащем лесу.

* - форлинг - основная денежная единица Забытых Королевств. Бывают золотые (весом в 5 граммов) и серебряные (вес - 20 грамм).
Anton--11
 
  • Group Icon
  • Статус: к тебе летит моя душа...
  • Member OfflineМужчинаЖенат
Эпилог.

Парочка - воин-дроу и девушка-некромант - уходили прочь от обреченного города.
Их поход длился вот уже двенадцатый день. Они загоняли себя, как загоняют лошадь, стремясь уйти как можно дальше. Для отдыха им хватало лишь нескольких часов сна и кратко остановки, дабы наспех съесть валеной рыбы.
Они перевалили через Гномий перевал и преодолели Медные горы с их богатыми копями. Изумрудные леса, славящихся своей охотой на серебристых лис и строевым лесом, парочка преодолела за два дня. Еще столько же ушло на то, что бы преодолеть Романские степи, где собирались самые богатые урожаи злаков в Забытых королевствах. А к исходу восьмых суток, они оказались в местах, где дроу раньше не бывал, но зато это были родные края девушки-некромантки: здесь она родилась и выросла.
Дроу безоговорочно пустил ее вперед. Некромантка уверенно повела их дальше.
К исходу двенадцатого дня дроу забеспокоился. Догнав девушку, он схватил ее за плечо, заставив остановиться.
- Куда ты нас ведешь? - спросил он, тяжело дыша. - Я чувствую... Я чувствую, что мы приближаемся к землям моего народа, к проклятым Подземельям. Нас убьют там..
- Тебя - да, а вот ее вряд ли, - послышался за его спиной шипящий, противный голос.
Темный эльф быстро повернулся, успев незаметным движением провести пальцами левой руки по пальцам правой руки. Он знал, кому принадлежит этот голос, а обернувшись, увидел, что не ошибся: перед ним стояла йокол, ближайшая помощница Ллос, больше всего напоминающая оплывшую свечу.
Мгновение спустя ментальный удар поверг его на землю. Преодолевая боль, дроу попробовал встать, но девушка резким голосом произнесла заклинание и Оковы Тьмы существенно ограничили его передвижения. Существенно, но не совсем.
- Ллос довольна тобой, - зашелестела йокол, обращаясь к некромантке. - Отныне, ее благословение с тобой...
Дроу нашел в себе силы поднять голову и посмотреть на радостно скалящуюся возлюбленную.
- За что? - произнес он.
- А ты думаешь, что она достойна такого слизняка, как ты? - йокол хрипло засмеялась. - Ее ждет корона одного из королевств, красивые мужчины, слава и богатство. А тебя забвение, смерть и страшные мучения...
- Ну, это вряд ли..
Яркий свет, вспыхнувший откуда-то из под дроу, стал полной неожиданностью и для девушки, и для йокол. Ослепительное сияние заставило их отшатнуться, слабость окутала заговорщиков, парализуя движения, и даже всесильная служительница Ллос ничего не могла поделать с нею. Длилось это лишь несколько секунд, но для дроу этого оказалось достаточно. Освободившись от пут, он сумел вскочить, его сабля со звоном покинула ножны, описала полукруг и голова некромантки покатилась по земле, а ее тело медленно начало оседать на землю.
Йокол довольно быстро удалось справиться с заклинанием проклятого смертного. Освободившись, она готова была разорвать смертного на куски, но едва бросив беглый взгляд на него, служительница Ллос остановилась.
Дроу стоял перед ней, вытянув руку, а на руке у него изумрудными бликами играло кольцо. Кольцо Милки, богини Равновесия. Йокол почувствовала в нем такую мощь, что ей было понятно: ей не справиться с наглым дроу, пока это кольцо у него. Даже самой Ллос будет трудно преодолеть магию этого кольца.
- Никогда недооценивай противника, - проговорил, ухмыляясь, воин.
- Мы с тобой еще встретимся, щенок, - зашелестела йокол.
- Не в этой жизни, - ответил дроу.
И йокол поверила ему: она вдруг поняла, что власть Ллос больше не распространяется на молодого дроу. Издав утробный рык, йокол окуталась туманом и исчезла.
Дроу тоже не стал задерживаться. Спрятав саблю, он постоял над мертвой девушкой, повздыхал, а затем, даже не обыскав ее, развернулся и пошел на север. Куда и зачем? Об этом он пока не знал сам.
0 Пользователей читают эту тему (0 Гостей и 0 Скрытых Пользователей)

Страницы: (1) 1



Интересные топики

Уголок уныния

Сон

Статистика конкурсов.

МОЙ РАССКАЗИК

Прочтите, возможно кто оценит))